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Vendor Spotlight: Ms. Mary Ann

Jun 02 2019
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Vendor Spotlight: Ms. Mary Ann

By: Linda Bailey

What do you want to talk about today? 

I would like to talk about being a vendor. 

 

What’s it like being a vendor? 

Being a vendor has helped me find my way. Because some people don’t know what it’s like to be homeless. Some people like to make fun of people who are homeless, but how can you speak if you haven’t been there, ya know? Nobody should judge nobody. That’s not our right. But, The Contributor gave me a business. It helped me be stronger. It’s helped me in many ways. 

 

In what ways has it made you stronger? 

It’s made me be kinder. It helps me to keep on smiling. Without the other vendors, it wouldn’t have happened. Watching people support you makes you stronger.

 

Where do you sell? 

On Thompson Lane and Murfreesboro Road. I’ve been in that area 30 years so everybody knows me. I have a lot of customers who speak Spanish. I know a little Spanish, but not much, but I try for them. I love my customers because they love me!

 

What were you doing before you started selling? 

I was babysitting and people didn’t want to pay, so I found my way to The Contributor office. I’d never been downtown. But ever since I’ve been selling the papers it’s helped me. Yes, the money helps, but I feel more independent. I don’t have to worry. I mean, yes, we all worry, but without the vendors showing me how to get out there and be stronger, I’d probably still be homeless. 

You know, I wish in my heart, every time I see someone who is homeless, I have a very hard time dealing with it. Because I know what it’s like. I was homeless for five years back a long time ago, but I don’t want to go back that way again. We all have to help ourselves. There’s nobody out there that owes you anything in life. You’ve got to help yourself before anyone else can help you. 

 

I feel like that’s a beautiful thing about The Contributor. It allows you to provide for yourself, but also creates a community of vendors and customers that are helping each other. 

Yeah. You know being a vendor for the last three years has made me stronger, has made me show that I’m number one now. I’ve never felt that way before. I never felt down on myself, but I also felt like poor pitiful me, somebody feel sorry for me and now I can hold my head up high and start smiling. You know, you got to care about yourself before you can feel good about yourself. 

 

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De que le gustaría hablar hoy?

Me gustaría hablar de lo que significa ser un vendedor 

 

Que signific ser un vendedor?

Ser un vendedor me ayudó a encontrar mi camino. Porque muchas personas no saben lo que ser una persona sin vivienda. A muchos les gusta burlarse de los que no tienen casa, pero como puedes hablar del tema si nunca has pasado por esto, me entiendes? Nadie debería de juzgar a nadie. No tenemos el derecho. Pero el contributor me dio un negocio. Me ayudó a ser más fuerte y me ha ayudado en muchas maneras. 

 

En que maneras sientes que te has hecho más fuerte?

Me ha hecho una persona más amable. Me ayuda a sonreír. Sin los otros vendedores eso no sería posible. Cuando la gente te apoya te haces más fuerte.

 

En que área vendes?

Entre la Thompson Lane y la Murfreesboro Rd. He vivido en esa área por 30 años así que todos me conocen. Conozco a muchos que hablan en español. Yo hablo un poquito de español pero no mucho pero trato por ellos. Amo a los consumidores porque ellos me aman a mi.

 

Que hacías antes de vender?

Cuidaba  niños pero la gente no quería pagar.Asi que encontré el Contributor. Nunca había ido al centro de la ciudad pero vender periódicos me ha ayudado mucho. Claro que el dinero ayuda pero me siento más independiente. No me tengo que preocupar, claro todos nos preocupamos pero sin la ayuda de los otros vendedores probablemente todavía sería una persona sin casa.

Sabes deseo en mi corazón cada vez que veo una persona sin hogar me cuesta mucho aceptarlo. Porque yo se lo que se siente. Yo viví  sin hogar por 5 años hace mucho tiempo y no quiero volver a vivir eso.Todos tenemos  que ayudarnos los unos a los otros. Nadie te debe nada.Tienes que ayudarte antes de que otros te ayuden.

 

Siento que eso es lo más hermoso de él Contributor,No solo te permite a proveer por ti mismo pero también cres una comunidad de vendedores y clientes que se ayudan el uno al otro.

Si, ser vendedor me ha ayudad a ser más ffuerte.Me ayuda a entender que yo soy el número uno.Nunca me había sentido así antes. Nunca me he hecho sentir menos pero si me sentía como un pobre con lástima alguien se sintió  mal por mi y ahora levanto la cabeza y comienzo a sonreír.Sabes, tienes que cuidarte a ti mismo antes de sentirte bien de ti mismo. 


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